Национальные парки Виктории

Национальный парк Port Campbell
Фото © Darren Stones

С 1 июля 2010 года правительство штата Виктория отменяет все сборы за въезд в национальные и городские парки, расположенные на территории штата.

В список попали такие места, как:

— Wilsons Promontory
— Mount Buffalo
— Baw Baw
— Mornington Peninsula
— Yarra Ranges (Mount Donna Buang)
— Point Nepean
— Werribee Park
— Coolart
— National Rhododendron Gardens
— William Ricketts Sanctuary

Таким образом планируют увеличить приток посетителей в парки.

Горнолыжный курорт Маунт-Буллер

Горнолыжный курорт Маунт-Буллер
Фото © Annie Maria Nguyen

Маунт Буллер (Mount Buller) — один из самых популярных горнолыжных курортов Австралии, расположен на северо-востоке штата Виктория в 208 км. от Мельбурна. Высота горы — 1,805 метров над уровнем моря.

Свое название гора получила в 1835 году от Томаса Митчелла (Thomas Mitchell), который занимался разведением скота в этом регионе.

На территории Маунт Буллер сделано 58 трасс для спуска и работает 25 подъемников, которые могут перевозить 30-40 тысяч человек в час. Перепад высот горы для катания составляет 400 метров. В целом протяженность всех трасс составляет порядка 80 км.

Камера прямого эфира с горы

Первый подъемник на горе заработал в 1949 году.

В середние 70-х годов на горе стали применять снежные пушки, которые производят искусственный снег, мелко распыляя воду, которая затем замерзает и превращается в снег.

На горе находится огромное число мест проживания, которые в сумме могут разместить порядка 7 тысяч человек одновременно. Надо отметить, что стоимость проживания прямо на горе в сезон доходит до безумных сумм и бронировать места лучше всего заблаговременно.

Горнолыжный сезон в Австралии обычно длится с середины июня до середины сентября.

Въезд на гору в зимний сезон платный и составляет A$35 в сутки с машины (подробнее).

Стоимость дневного билета на все подъемники составляет A$99 для взрослого и A$54 для ребенка до 17 лет.

Для родителей есть возможность отдать детей в детский сад (от 3 месяцев до 3 лет, стоимость A$115 в день) или лыжную школу (от 3 до 14 лет, стоимость A$130 в день).

По вторникам и субботам есть возможность ночного катания.

Также на горе находится Национальный горнолыжный музей (National Alpine Museum of Australia).

Австралийский юмор
Фото © another_noone

Вооруженные силы Австралии

Вооруженные силы Австралии
Фото © world_armies

Австралийские вооруженные силы (Australian Defence Force) состоят из Королевского австралийского военно-морского флота (Royal Australian Navy), сухопутных войск (Australian Army) и Королевских австралийских военно-воздушных сил (Royal Australian Air Force).

Служба в вооруженных силах Австралии является делом добровольным на контрактной основе, срок службы ограничен только условиями контракта.

Общая численность армии: 55 тысяч регулярного состава и 25 тысяч резерва.

С 1990 года женщинам было разрешено занимать боевые позиции в австралийской армии, кроме тех, которые предполагают большую вероятность рукопашного боя (пехота). На сегодня численность женщин в армии составляет примерно 13.3% регулярного состава и 15.6% резерва.

Все виды австралийских вооруженных сил принимают активное участие в миротворческих и спасательных операциях, а также военных конфликтах. В настоящее время 3,300 австралийских военных находятся за пределами страны:
— Афганистан (2,351)
— Восточный Тимор (404)
— Ирак (82, охрана австралийского посольства)
— Соломоновы острова (80)
— Египет (25)
— Судан (25)

Порядка 500 человек принимают участие в операциях по охране морских границ Австралии.

Миротворческая операция в Афганистане
Фото © world_armies

Главнокомандующего, из числа командующих видами вооруженных сил, назначает премьер-министр. В настоящее время Силами обороны Австралии командует маршал авиации Ангус Хьюстон (Angus Houston).

В 2009—10 финансовом году военные расходы составили 24 млрд. австралийских долларов, что составляет 2.4% ВВП страны.

Закрывайте ворота, прет с деревни лимита

Прибытие новых мигрантов в Австралию

Департамент по вопросам миграции Австралии (DIAC) вплотную занялся вопросом пересмотра условий получения профессиональных (skilled) виз.

До 30 июня 2010 года приостановлено принятие заявлений по следующим визам:

175 – Профессиональная независимая
176 – Профессиональная спонсорская
475 – Профессиональная региональная спонсорская

Сегодня опубликован список требуемых профессий (SOL), который из списка в 400 профессий превратился в список со 181 позицией.

Все подробности изменений доступны на сайте DIAC.

Думаю, что те, кто готовится к подаче заявления на визу или уже в процессе рассмотрения дел, уже в курсе этих нововведений.

Чем же это обусловлено с внутренней точки зрения? В конце этого года или начале следующего в Австралии пройдут очередные федеральные выборы, в результате которых будет выбран премьер-министр и правящая партия. Население Австралии винит новых мигрантов в создании многих бытовых проблем: перегрузка системы общественного транспорта, увеличение загрузки систем образования и здравоохранения, проблемы в секторе недвижимости. В общем, правительство «приглашает» слишком много мигрантов, но не расширяет должным образом соответствующую инфрастуктуру.

Растет недовольство правительством накануне выборов, поэтому правительство ускоренными темпами пытается как-то решить проблему.

На робкие возгласы мигрантов о том, что это все нечестно, правительство не обращает внимания — желающих слишком много, спрос есть, почему бы не поднять цену?

Первая святая Австралии

В феврале 2010 года римская католическая церковь причислила к лику святых австралийскую монахиню Марию МакКиллоп (Mary MacKillop).

Мария МакКиллоп

Мария МакКиллоп родилась 15 января 1842 года в Мельбурне в многодетной семье шотландских эмигрантов.

Чтобы поддержать семью, Мария начала работать с 14 лет — сначала клерком в Мельбурне, а затем учителем в Портланде. В 1860 году она стала гувернанткой в Южной Австралии, где она увидела, что дети, живущие здесь, нуждаются в хорошем светском и религиозном образовании. В 1866 году, в возрасте 25 лет, она приносит монашеские обеты, приняв монашеское имя Мария святого Креста (Sister Mary of the Cross), основывает первую начальную школу святого Иосифа в Пеноле (Penola).

В 1867 году основанная Марией МакКиллоп женская организация «Сестры святого Иосифа Священного Сердца» (Sisters of St Joseph of the Sacred Heart) по просьбе местного епископа Шейл (Bishop Sheil) открывает школу, женский приют и дом для престарелых.

К 1871 году количество школ в Южной Австралии и Квинсленде достигает 40.

В этому же году Мария столкнулась с противодействиями церковной иерархии из-за устава, который она написала для созданной ею монашеской организации. В сентябре 1871 года епископ Шейл принял решение расформировать основанную Марией монашескую общину и отлучить саму Марию от церкви (хотя спустя год отменил свое решение).

Чтобы разрешить эту проблему в 1873 году Мария МакКиллоп отправляется в Рим, чтобы снискать благословение папы римского (Pope Pius IX) для дальнейшей работы монахинь. В Риме ее уверили, что деятельность организации получит официальное разрешение после испытательного срока. Во время своего пребывания в Европе Мария ознакомилась с европейскими методами обучения. В это время ее организация начинает работать в Новой Зеландии, а также штате Новый Южный Уэльс и Сиднее.

В 1888 году римский папа (Pope Leo XIII) дал свое благословение на деятельность организации.

В 1885 году Мария МакКиллоп избирается генеральной настоятельницей организации.

Мария МакКиллоп умерла в женском монастыре в Сиднее в 1909 году.

В 1925 году организация «Сестры святого Иосифа Священного Сердца» подала прошение о причислении Мария МакКиллоп к лику святых. Был создан специальный трибунал, в задачи которого входило детальное рассмотрение всех документов и деятельности Марии.

В 1992 году, после изучения документов, писем и 23-летнего перерыва в работе трибунала было принято решение признать деятельность Марии МакКиллоп героической.

19 января 1995 года Мария МакКиллоп была объявлена блаженной римским папой (Pope John Paul II).

Однодолларовая монета, 2008 год
Однодолларовая монета в честь Марии МакКиллоп была выпущена в 2008 году.

В 2010 году римская католическая церковь причислила Марию МакКиллоп к лику святых.

Роза Мария МакКиллоп
Роза «Мария МакКиллоп»
Фото © suey_j

Выставка цифровой техники

Выставка цифровой техники в Мельбурне
Фото © PMA

4—6 июня 2010 года в Мельбурне пройдет выставка цифровой фото и видео техники Digital Life Expo, огранизатором которой является Photo Marketing Association (точнее их австралийское отделение).

Список участников выставки впечатляет: Canon и Nikon, Fuji и Kodak, HP и Epson, Apple и прочие.

Помимо выставки для публики, в программе есть и конференции для профессионалов и компаний. Именно они первыми получат доступ на выставку, а затем уже все остальные.

Этот город самый лучший

Иэн Маккеллен в роли Гэндальфа

Знаменитый британский актер сэр Иэн Маккеллен (Sir Ian McKellen), известный широкому зрителю по ролям Гэндальфа в кинотрилогии «Властелин колец» и Магнито в квадрологии «Люди Икс», в настоящее время находится в Мельбурне, где участвует в постановке пьесы «В ожидании Годо» (Waiting for Godot) ирландского драматурга Сэмюэла Беккета (Samuel Beckett).

Иэн Маккеллен в Мельбурне
Фото © REX

Одетый в костюм бродяги, Иэн вышел из здания театра, чтобы подышать свежим воздухом, сел на скамейку у театра, положив шляпу себе на колени. Увидев его, проходивший мимо человек сказал: «Нужна помощь, братишка?» — и положил в шляпу австралийский доллар.

Школьное образование в Австралии

Система школьного образования Австралии построена на основе английской, которая считается одной из лучших в мире. В школах изучают не только академические предметы, но и искусства, а также уделяют много внимания спорту.

В Австралии преобладают государственные школы и 70% школьников учатся в них, остальные — в частных (в Австралии действует порядка 950 частных школ). Некоторые из таких школ принадлежат церкви. Среди частных учебных заведений встречаются школы-пансионы, принимающие детей из-за рубежа начиная с шестого класса. Чтобы поступить в самые престижные, ребенку нужно не только хорошо владеть английским, но и выдержать вступительные экзамены.

Кроме того существуют классы и отдельные школы для детей с выдающимися способностями (selective). Для поступления в них также нужно выдержать вступительный экзамен.

В школах разных штатов могут быть некоторые различия, однако костяк содержания школьной программы остается одним и тем же.

Существуют школы только для мальчиков, только для девочек и смешанные.

Школьная форма
Пример школьной формы
Фото © школа Jindalee, Квинсленд

Большинство школьников носит школьную форму, специфичную для данной школы и с обязательным гербом школы. Небольшое число школ, тем не менее, не имеет единой формы.

Австралийцы начинают ходить в школу с 5 лет.

В школе принято деление на следующие уровни:
- Начальная школа (с 1 по 6—7 класс);
- Средняя школа (с 6—7 класса по 10 класс);
- Высшая школа (11 и 12 классы).

Среднее образование в Австралии, как правило, занимает 12 лет, хотя после 10 класса школьники делают свой выбор и могут оставить школу.

В начальной и средней школе изучают следующие предметы: английский язык, математика, история, география, биология, химия, физика, иностранный язык, физическая культура. К ним добавляются предметы по выбору — музыка, рисование и др.

Все предметы в начальной школе преподаются одним преподавателем. Однако часто приглашаются учителя для преподавания специализированных предметов. В конце каждой четверти родители получают из школы отчет об успеваемости и развитии школьника.

В выпускных классах ученики углубленно изучают несколько предметов, готовясь к поступлению в высшие учебные заведения. Сам выбор этих предметов и оценки по ним, полученные на выпускных экзаменах, являются для приемных комиссий университетов основанием для положительного или отрицательного решения. Например, чтобы поступить на факультет инженерных наук, необходимо иметь хорошие оценки по математике, физике и химии.

Вступительных экзаменов в австралийских университетах не существует, поэтому получение места в университете после окончания школы полностью зависит от результата выпускных школьных экзаменов, отраженных в свидетельстве об окончании школы (High School Certificate). Название сертификата варьируется в зависимости от штата и территории, однако, независимо от названия все они имеют одинаковый «вес» для австралийских университетов.

Рейтинг самых безопасных стран для матерей

Спасите детей

Международная благотворительная организация «Спасите детей» (Save the Children) опубликовала очередной рейтинг самых безопасных стран для матерей.

1. Норвегия (151)
2. Австралия (152)
3. Исландия (152)
4. Швеция (154)
5. Дания (155)
6. Новая Зеландия (156)
7. Финляндия (157)
8. Нидерланды (158)
9. Бельгия (159)
10. Германия (160)
...
14. Великобритания
...
20. Канада
...
25. Латвия
...
28. США
...
33. Беларусь
...
38. Россия
39. Украина
40. Молдова
...
43. Албания
...
45. Израиль
...
68. Кыргызстан

Замыкают список следующие страны:

158. Чад
159. Нигер
160. Афганистан

При составлении отчета были учтены такие факторы, как смертность матерей и детей во время родов, грамотное использование женщинами современных средств контрацепции, уровень развития медицины относительно женского здоровья.

Полный отчет на английском языке доступен на сайте Save the Children.

«Металлика» в Австралии

Металлика
Фото © @ruidoblanco

Спустя 6 лет после своего последнего концерта в Австралии, в октябре-ноябре 2010 года группа Metallica вновь посетит Зеленый континент с туром World Magnetic Tour.

18 октября - Брисбен - Entertainment Centre
22 октября - Перт - Burswood Dome
10 ноября - Сидней - Acer Arena
15 ноября - Аделаида - Entertainment Centre
18 ноября - Мельбурн - Rod Laver Arena

Билеты поступят в продажу 13 мая 2010 года, начиная с 9:00 утра (время местное).

Посмотрим, получится ли купить билеты, ибо думаю, что сайт продаж ляжет на час-другой, пока все не уйдет.

Выступление «Металлики» на Big Day Out в Сиднее в 2004 году: